Ο Λευτέρης Ξάνθος γεννήθηκε στη Δράμα το 1945. Σπούδασε 4 χρόνια Grafik Design στη Werkkunst Schule του Ντίσσελντορφ και στη συνέχεια τέσσερα χρόνια χαρακτική στην Σχολή Καλών Τεχνών του Ντίσσελντορφ, ολοκληρώνοντας τις σπουδές του με τον τίτλο Meisterschüler.

Δίδαξε καλλιτεχνικά σαν καθηγητής σε Γυμνάσια της Γερμανίας και παράλληλα παρακολούθησε μαθήματα οικονομικής ιστορίας στο πανεπιστήμιο της Κολωνίας. Διέκοψε τις σπουδές του και επέστρεψε μαζί με την οικογένεια του στην Ελλάδα ύστερα από την πτώση της Χούντας. Η επίσκεψη στην Αστυπάλαια το Πάσχα του 1979 τον έκανε να την αγαπήσει σαν δεύτερη πατρίδα του.

Εργάσθηκε στην Αθήνα σαν γραφίστας. Σχεδίασε εικονογραφήσεις παιδικών βιβλίων για τον εκδοτικό οίκο Οδυσσέας και δημιούργησε το δικό του ατελιέ γραφιστικής (Graphic Design Atelier). Το 1988 δημιούργησε το Καλλιτεχνικό Εργαστήρι Αστυπάλαιας (ΚΕΑ) το οποίο λειτούργησε μέχρι το 1993, παραδίδοντας μαθήματα χαρακτικής κατά τη διάρκεια των καλοκαιρινών περιόδων.